Olivier Messiaen

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Olivier Messiaen Biographie

Olivier Messiaen (10. Dezember 1908 – 27. April 1992) war ein französischer Komponist, Organist und Ornithologe. Er trat im Alter von 11 Jahren in das Pariser Konservatorium ein und studierte unter anderem bei Paul Dukas, Maurice Emmanuel, Charles-Marie Widor und Marcel Dupré. Im Jahr 1931 wurde er zum Organisten der Kirche La Trinité in Paris ernannt und behielt diese Stelle bis zu seinem Tod bei. Nach dem Westfeldzug im Jahr 1940 geriet Messiaen in Kriegsgefangenschaft und komponierte während seiner Haft Quatuor pour la fin du temps („Quartett für das Ende der Zeit”) für die vier verfügbaren Instrumente: Klavier, Violine, Cello und Klarinette. Das Stück wurde von Messiaen und anderen Häftlingen vor anderen Gefangenen und Gefängniswärtern uraufgeführt. Kurz nach seiner Entlassung 1941 wurde Messiaen am Pariser Konservatorium zum Professor für Harmonielehre und später 1966 zum Professor für Komposition ernannt. Er behielt diese Stellen bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1978 bei. Zu seinen vielen angesehenen Schülern und Schülerinnen zählen Pierre Boulez, Yvonne Loriod (die später Messiaens zweite Frau wurde), Karlheinz Stockhausen, Iannis Xenakis und George Benjamin.

Messiaens Musik ist rhythmisch komplex (er interessierte sich für Rhythmen aus alten griechischen und hinduistischen Quellen) und basiert harmonisch und melodisch auf der begrenzten Transponierung, die eine Innovation Messiaens ist. Viele seiner Kompositionen verkörpern, was er selbst als „die wunderbaren Aspekte des Glaubens beschrieb“, wobei er auf seinen tief gehenden, römisch-katholischen Glauben Bezug nahm. Er war weit gereist und seine Werke wurden von so verschiedenen Einflüssen wie japanischer Musik, der Landschaft des Bryce Canyons in Utah oder dem Leben des Franz von Asissi inspiriert. Messiaen lebte mit einer leichten Form der Synaesthesie, durch die er Farben wahrnahm, wenn er bestimmte Harmonien hörte. Das betraf insbesondere jene Harmonien, die durch seine Modi aufgebaut wurden und er verwendete die Kombinationen dieser Farben in seinen Kompositionen. Eine kurze Zeit lang experimentierte Messiaen mit der Parametrisierung, die im Zusammenhang mit dem „totalen Serialismus“ steht, einem Gebiet, auf dem der Komponist als Wegbereiter gilt. In seinem Stil finden sich viele exotische musikalische Einflüsse wie das indonesische Gamelan wieder (gestimmtes Schlagwerk spielt in seinen Werken oft eine große Rolle) und er setzte sich auch für das Ondes Martenot ein.

Darüber hinaus war Messiaen vom Vogelgesang fasziniert. Für ihn waren Vögel die besten Musiker und er sah sich selbst genauso als Ornithologe wie als Komponist. Er schrieb die Lieder von Vögeln auf der ganzen Welt nieder und nahm diese Transkriptionen in die Mehrheit seiner Werke auf. Seine innovative Verwendung von Farben, seine persönliche Wahrnehmung der Beziehung zwischen Zeit und Musik, sein Einsatz der Vogellieder und seine Entschlossenheit, tief greifende religiöse Ideen zum Ausdruck zu bringen, machen es in ihrer Gesamtheit fast unmöglich, ein Werk Messiaens mit dem Werk eines anderen westlichen Komponisten zu verwechseln.

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